オンライン英会話にまつわる素朴な疑問

英会話学習のための手法として、古くから親しまれてきたスクール型英会話教室を利用するか、近年たいへんな人気を得ているオンライン英会話を利用するか、だいたいこのふたとおりの選択ということになるでしょう。

従来から親しましてきているスクール型英会話教室であれば、歴史も古く、レッスンの運営に関してのノウハウも揺るぎないものがあるといえますが、それでは果たして、オンライン英会話については、レッスンの運営が満足いくものなのかどうかという素朴な疑問に当たる人も少なくないでしょう。結果として、そうした疑問を解消することができずに、オンライン英会話を利用することをためらってしまうというケースも考えられます。

レッスンの運営を考える上で一番気になるのが、それぞれのレッスンにはいわゆるコースがちゃんと設定されているのか、という点でしょう。結論から言ってしまえば、ほとんどのオンライン英会話のサービスで、相当数のコースが用意されているといえます。同じ英会話とは言っても、習得したいスキルレベルが人によって異なりますので、スキルレベルごとにコースが設置されているというイメージでとらえていただければ、大きい誤差は生じないでしょう。

では、オンライン英会話にはどんなコースがあるのか

オンライン英会話のコースについては、サービスを提供している会社によってかなり内容、数ともに異なります。多いところでは、20コースに迫る勢いで、実にさまざまなコース設定がすでになされています。そういう意味では、もしかしたら、スクール型英会話教室以上にコースが細分化されているといえるかもしれません。

それだけ、いろいろな立場や境遇、あるいはいろいろな目標を掲げた人たちから、オンライン英会話が信頼されるようになってきたという、これはひとつの市民権のような何かを示していると考えることができるでしょう。

あくまでも大手のオンライン英会話サービスにおいて、という前置きが必要になりますが、誰を対象としたコース設定、コース分けがなされているのかというと、英会話を学びたいありとあらゆる人に対応しているといっても過言ではないのが、昨今のオンライン英会話のサービスレベルなのです。

子供向け英会話コース

中でも、子供の英語学習への意識の高まりは非常に顕著であり、比較的手軽、気軽にサービスを利用することができるというイメージのオンライン英会話の世界にあって、子供向け英会話コースはかなり熱を帯びているというのが現状です。

小さなお子さんに英会話を学習させたいという考えを持つ若い親御さんが増えてきている昨今ですが、これだけ高い支持を得るに至ったオンライン英会話がそういったニーズを無視するはずもなく、チャイルド向けの英会話コースを用意している会社は少なくありません。

しかも、小さいお子さんとは言っても、幼児期から小学生、中学生くらいまでを細分化してコース分けしている会社もありますので、そこまでのコース分けともなると、手軽さ、気軽さというより、かなり手厚いサービスというイメージさえ与えます。ただ、もちろん利用するお子さんからすれば、気軽に楽しく英会話を学ぶことができますし、親御さんにしても、夜遅くなって外に送り出すわけでもなければ、特別高い費用が必要になるわけでもありませんので、相変わらず手軽、気軽であることは間違いありません。

ハイレベルの英会話コースも

また、もう完全な大人を対象とした英会話コースを設置している会社も少なくありません。しかも、単に大人というだけでなく、すでにそれなりの英会話スキルを備えていながらも、もっと高いスキルを身に着けたいと考えている大人からのニーズも高まっており、これにしっかりと対応したコース設定をしている会社もあります。

たとえば、ビジネス英会話コースはその典型であるといえます。高いレベルで英会話のスキルであり、なおかつ、ビジネスで通用するやや特殊な会話表現を身に着けるためには、やはりこういったコースでのレッスンが必要になります。

また、特にビジネスでは使用しないものの、純粋に自らの英会話スキルを向上させたいという目的で英会話を学びたいというハイレベルなニーズの高まりも顕著です。そういったユーザーの希望に対して、たとえばディスカッションコースといった、英語でディスカッションできるレベルのスキルにも対応したコース設定をしている会社もあります。

TOEIC対策の英会話コース

そして、近年人気を博しているのが、TOEICの対策が可能な英会話コースです。前回も少し触れましたが、TOEICでどの程度のポイントを目標にしているのかという目的意識によって、このコースが非常に有効になることもあります。

とは言え、オンライン英会話はあくまでも英会話がメインですから、TOEICのすべてのセクションをTOEIC対策コースの学習だけで網羅できるとは考えないほうが無難です。もちろん、TOEICに対応できる部分は少なくありませんので、あくまでも、TOEICでどのレベルを目指すのかということが重要になると考えるべきでしょう。

このように、オンライン英会話は、手軽、気軽というイメージを損なわない範囲で、より高い実用性も兼ね備えた英会話学習サービスを提供するようになってきているのです。

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